Я не знаю, когда появился миф о том, что в Паттайе дайвинга нет, что нырять там негде и незачем, и тем более не в курсе, кто является его автором.
Но верят в это многие – схожее мнение я слышал от разных людей, и озвучено оно было очень уверенно. Расхожий стереотип – что в городе на берегу Сиамского залива есть трансвеститы и шлюхи, крокодильи и змеиные фермы, парк развлечений «Сиам» и сад Нонгнуч… но нырялка?
Нет, откуда ей там взяться?
Странно только, что при всем этом в Паттайе существует два десятка дайв-центров, от совсем небольших до вполне себе солидных с несколькими лодками и собственным отелем, и разорение им вроде бы не грозит. Каждый день в море выходит с полдюжины дайв-ботов, и вовсе не для того, чтобы вхолостую жечь топливо.
Как же так?
Давайте разберемся, что есть в Паттайе, и чего там и в самом деле нет.

Где нырять?
Чего в пределах города не имеется, так это берегового дайвинга.
Вода в бухте Паттайи мутная, на нее смотреть-то не очень приятно, не то что заходить, и хотя находятся туристы, купающиеся прямо здесь, ни одному дайверу не придет в голову погружаться в этой жиже.
На Жомтьенском пляже вода немного почище, но все равно видимости там быть не может, да и смотреть особо нечего…
За погружениями с берега нужно ехать на Саттахип, это сорок километров к югу от города, без пробок – полчаса. Там, рядом с военным портом, напротив благоустроенного пляжа, заросшего соснами, по морской глади разбросано несколько островков, а вокруг них расположился неглубокий, метров до семи-восьми риф.
Дайверской инфраструктуры нет, так что баллоны нужно везти с собой.
Прибоя тут не бывает, плыть до рифа недалеко, неплохая видимость, кораллы, рыбы, прочие водные существа – ничего особенного, но это самый бюджетный вариант местной нырялки, не связанный с затратами на лодку.

Если же с финансами все в порядке, то грузимся на корабль и отправляемся в Сиамский залив.
Рядом с Паттайей расположены две группы островов, неофициально именуемых «Ближними» и «Дальними». До первых ходу около сорока минут, до вторых в зависимости от того, куда дует ветер и куда направлены течения – от часа до полутора.
Ближние острова – это Ко Лан, самый крупный, и два расположенных рядом куска суши поменьше, Ко Сак и Ко Крок. Последний славится своими черепахами – вот уже много лет там на одном и том же месте обитает группа крупных и почтенных морских рептилий, толерантно относящихся к дайверам.
Помимо естественных рифов, около Ко Сака и Ко Лана имеются рифы искусственные – тайцы в одном случае набросали в воду бетонных кубиков и параллелепипедов, а в другом – утыкали дно громадными, диаметром метра в два бетонными же трубами.
Все это потихоньку обрастает кораллами, губками и мшанками, служит убежищем морской живности.
Главный недостаток Ближних островов – над головой частенько ездят водные мотоциклы и спидботы, так что всплывать приходится осторожно. Кроме того, видимость здесь при прочих равных немножко похуже, порой до Ко Сака или Ко Лана доходит береговая вода от Паттайи.
Дальние острова делятся на две группы, в одной Ко Рин с двумя примыкающими к нему скалами, Северной и Южной, в другой – Ко Клунг Баддан, Ко Пай, Ко Ман Вичай и пара островков поменьше. Расположены они довольно далеко друг от друга, и за один дейли-трип посетить и то и другое нереально.
Здесь с видимостью все несколько лучше, «движуха» на поверхности случается гораздо реже, а на некоторых сайтах катальщиков и вовсе не бывает, зато рифы в наличии только естественные.
Всего около трех десятков сайтов – хватит на неделю нырялки, причем без повторов.

Но рифами все не ограничивается, рядом с Паттайей находятся три рэка, три специально затопленных для дайверов корабля.
«HTMS Khram», спрятанный под воду в две тысячи третьем, и «HTMS Kut», утопленный в две тысячи шестом – десантные корабли одного класса (шестьдесят метров в длину, десять в ширину), оба построены в конце Второй мировой в США, в шестидесятых переданы военно-морским силам Таиланда.
«HTMS Mataphon» имеет примерно ту же биографию, но он куда меньше — тридцать шесть метров на десять — и совсем свежий: был уложен на дно в октябре две тысячи двенадцатого.
Поскольку корабли готовили к затоплению, то большую часть оборудования с них сняли, все ценное свинтили, но кое-что интересное осталось.
«Khram» — самый популярный из местных рэков, лежит неподалеку от острова Ко Пай на глубине тридцать метров, от рубки до поверхности примерно пятнадцать метров. Можно проникнуть в очищенное от механизмов машинное отделение, но самое интересное – живность, за прошедшее десятилетие заселившая искусственный риф.
Открытого металла здесь не осталось, сплошь мшанки, ракушки и кораллы, зато зарыбленность максимальная в Паттайе. Можно встретить черепаху, крупных барракуд и черных скатов, а порой создается впечатление, что плывешь внутри огромного аквариума…
«Kut», затопленный неподалеку от Ко Сака на той же глубине, что и «Khram», наоборот, наименее посещаем, возможно потому, что здесь обычно не самая лучшая видимость. Морских обитателей, наоборот, немного меньше, хотя все равно за дайв обязательно встретишь несколько дюжин разных видов рыб, моллюсков и членистоногих.
«Mataphon» лежит рядом с Ко Ланом, ближе всего к городу, на глубине в двадцать метров, и отличается от более старших «коллег» тем, что почти не зарос. Люки открываются, пулеметные установки вращаются, и можно почувствовать себя героическим бойцом, отражающим налет японских торпедоносцев.
Рыба еще только начинает осваивать этот рэк, но иногда, если повезет, можно наткнуться на кое-что интересное, особенно около бетонных блоков, к которым крепятся держащие корабль цепи.
Кроме того, благодаря меньшей глубине видимость здесь получше, и есть шанс в удачный день разглядеть общие очертания корабля.
Чуть подальше от города, но тоже на расстоянии дневной поездки, расположены два естественных рэка – «Hardeep», тайский транспортный корабль, утопленный во время Второй мировой английскими самолетами, и германский «Bremen», пошедший на дно в середине тридцатых в результате взрыва котлов.
На «Hardeep» дайверов возят не из самой Паттайи, а из рыбацкой деревушки на Самаесане, это примерно пятьдесят километров на юг, и поездка того стоит – большой, в семьдесят метров длиной корабль лежит на боку на глубине около двадцати пяти метров, и выглядит очень величественно, не составляет труда проникнуть внутрь и осмотреть трюмы.
На «Bremen» попасть труднее, дайв-трипы туда устраиваются очень редко – слишком далеко и неудобно он расположен.
Но и в том и в другом случае лучше подгадывать время со «стоячей водой» — сильное течение затруднит спуск и подъем, создаст проблемы при осмотре рэка, убьет половину удовольствия от погружения.

Но тайцы, видимо, считают, что хорошего должно быть много, и совсем недавно, в ноябре тринадцатого между Паттайей и Ближними островами был создан еще один искусственный риф – в воду бросили с пару дюжин бетонных кубиков и пометили место буйками.
Пройдет несколько лет, здесь приживется рыба, появятся морские ежи, губки и голожаберники, и к хорошо знакомым сайтам добавится еще один.

Кого можно встретить?
Чтобы подсчитать все разновидности живых организмов, что обитают в прибрежных водах Паттайи, потребуется целая армия высококлассных морских биологов, вооруженных аквалангами, батискафами, колоссальным запасом терпения и времени.
Ясно одно – опасные для дайвера существа тут не водятся; да, можно наколоться на морского ежа, обжечься о медузу или сгоряча положить голую ладдонь на скорпену, но в любом случае неприятные ощущения не будут долгоиграющими – несколько дней, и все рассосется.
Начнем с «крупняка».
Киты в Сиамском заливе вообще не появляются, а большие акулы если и заплывают, то по большим своим хрящеворыбным праздникам. Последний раз такое произошло прошлым летом, когда вокруг Ко Сака несколько дней ходила китовая акула.
Несколько раз в год отмечаются встречи с дельфинами, но это такая редкость, что специально рассчитывать на столкновение с морскими млекопитающими не стоит…
В некоторых местах под камнями можно встретить акулу-няньку, порой встречается кошачья. Точно есть в этих местах рифовые акулы, но они дайверов не любят, и увидеть этих хищников больше шансов при снорклинге.
Так что самое крупное живое существо в паттайских водах – морская черепаха. Встречается она не на всех сайтах, но на многих есть, причем старые, солидные особи с панцирем более метра длиной, спокойно относящиеся к тому, что рядом кто-то плавает, булькает, нажимает кнопки фотоаппарата…
Сидят по норам мурены, и, судя по головам, попадаются экземпляры достаточно солидные, но вот выманить их на свет божий, показаться во всей красе – задача не из простых. Больших черных скатов порой можно увидеть на дне, рядом с рэками, но происходит это не очень часто.

Куда больше шансов во время дайва столкнуться с укрывшимся на дне хвостоколом в синих пятнышках – они попадаются всюду, и в песке, и на рифах.
Есть вероятность повидать и каракатиц – в окрестностях Паттайи обитают представители нескольких видов, начиная с большой, почти полуметровой коричнево-желтой фараоновой.
Крупные барракуды, длиной до метра, держатся небольшими группами по три-четыре особи, ловить их лучше на «HTMS Khram», и для этого желательно уйти под воду первыми, после чего медленно, без лишнего шума и пыли пройти над «корытом» от носа (где привязан спусковой шнур) к корме. Более мелкие особи той же породы ходят вокруг рэков и над пляжными сайтами огромными косяками.
Что касается других рыб…
Скорпены, сладкогубы, напоминающие громадных бабочек бэтфиши, разноцветные рыбы-клоуны, рыбы-белки, многочисленные групперы, рыбы-иглы, прилипалы, лисаны, хирурги – все это может попасться на глаза или в объектив фотоаппарата за одно погружение, и для этого не придется напрягаться, прилагать какие-то усилия.
Можно поискать и кое-что более оригинальное вроде ходячей рыбы, но никто не гарантирует, что она вам обязательно встретится.
Водятся здесь небольшие, с кулак размером осьминоги, крабы, в наличии имеются морские звезды и огурцы, всюду рассыпаны неядовитые морские ежи нескольких видов, отворачивают стеснительные мордочки от фотографов сидящие на иглах копьеносных ежей морские коньки…
Там и сям на кораллах торчат многощетинковые морские черви, похожие на крошечные разноцветные деревца, раскрывают створки причудливо раскрашенные тридактны, шевелят усами креветки.
Жизнь на рифах кипит, бурлит и клокочет, не вытоптанная, не запуганная тысячами дайверов.
Не скучно будет в Сиамском заливе и любителям подводной «ботаники» — горгонарии, черные кораллы, брэйн-кораллы, звездчатые кораллы, что бывают порой просто огромными, мягкие кораллы самого разного облика.
Для любителей голожаберников тут и вовсе настоящий рай – несколько десятков видов, самых разных, побольше и поменьше, блеклых и разноцветных, некоторые виды встречаются часто, другие представляют собой настоящую редкость.

Когда ехать и к чему быть готовым?
На Ко Тао и Ко Пангане сезон, как известно, летом, на сайтах Ко Чанга и Пхукета нырять можно только зимой, с октября по апрель, в остальное время мешает юго-западный муссон, создающий волнение и ухудшающий видимость.
В отличие от многих других дайв-курортов Таиланда, Паттайя открыта для посещений круглый год. Сезон дождей тут выражен слабо, нырять он не мешает, а берег прикрывает прилегающую к городу акваторию от ветров, так что дайвинг возможен и в июле, и в декабре и в мае.
Течения в Сиамском заливе исключительно приливные – в фазе прилива воду гонит на север, отлив тащит ее на юг, к океану, но они могут достигать значительной силы. Поэтому дрифты тут не редкость, но большое число сайтов дает возможность и на Ближних и на Дальних островах при любом направлении и силе струи выбрать тихое место со стоячей водой.
«Столпотворение» на местных сайтах практически исключено – да, несколько лодок могут сойтись на одном коралловом пятачке, но не факт, что дайверы увидят друг друга под водой, поскольку места хватает.
На рэках обычно вообще ныряют только с одного корабля, два – это уже много.
Порой бывают проблемы с видимостью – это факт, и двадцать метров для Паттайи почти нереально. Но десятки вполне хватит, чтобы увидеть и сфотографировать все интересное, если, конечно, ваш гид знает местные сайты, и не плывет куда бог на душу положит.

Практика – критерий истины:
Конечно, проще верить в то, во что верят многие, поддерживать не тобой созданный миф, но ведь всегда лучше проверить все самому, пощупать собственными руками…
Поэтому если вы собираетесь в Паттайю просто отдыхать, то возьмите с собой хотя бы минимум снаряжения, и отведите день-два на то, чтобы понырять в местных водах…
Если ищете, куда отправиться на дайвинг в Таиланде, то рассмотрите и этот вариант – добраться в Паттайю проще и дешевле, чем на Ко Тао или на Пхукет, тут есть чем заняться и помимо подводных экскурсий, ну а если что-то пойдет не так, можно запросто перебраться на Ко Чанг и нырять там.
Но если вы выберете нормальный, правильный дайв-центр, то перемещаться вам никуда не захочется, а возникнет желание еще раз пошарить по песочку у Ко Сака, посмотреть на барракуд у «HTMS Khram» или сплавиться мимо рифа у Ко Клунг Баддана…

(c) Дмитрий Казаков