uchenic

99 руб.

Вторая часть цикла.

В отличие от своих северных соседей Объединенные Территории Консорциума пошли по пути развития науки и практически полностью отказались от магии. Большая часть обрядов здесь под запретом. Прочая мелкая бытовая магия осуществляется лишь по лицензии. Нарушившие запрет маги попадают под суд и ссылаются на острова. Но далеко не все смирились с таким положением вещей. В ОТК зреет заговор.

Ученик мага Пантор бежит на Север, спасаясь от закона. Его преследует пристав магического надзора. Молодого мага должны осудить за преступление, которого он не совершал.

Неожиданно для себя и беглец и преследователь оказываются вовлечены в грядущий переворот. Сами того не понимая, становятся едва ли не ключевыми фигурами заговора.

Отрывок из книги

Я бежал в простор лугов

Из-под мертвенного свода,

Где зловещий ход часов —

Круг, замкнутый без исхода.

 

Николай Клюев

 

Пролог

 

Лес был первозданно дик. Высоченные сосны устремлялись янтарными стволами в лазурное небо. А внизу сухие хвоинки путались в мохнатом мху. Тот лежал здесь, словно ворсистый ковер. Укутывал землю, облеплял выбеленные солнцем камни.

Между камней юркой лентой бежал ручей. Звонкий, шустрый, холодный. В одном месте он зачем-то делал здоровую петлю, огибая небольшой полуостровок. Посреди этого куска земли торчали толстые в три обхвата столбы с резными ликами. Вытесанные нечеловеческие лица смотрели по сторонам грозно и неприязненно. Словно старичье, осуждающее молодежь за само ее существование.

Среди идолов прямо на земле сидела молодая женщина с седыми, как лунь, волосами и глубокими синими глазами, что смотрели, казалось, внутрь.

Мужчина в изумрудном балахоне остановился перед идолами и сидящей меж них женщиной и низко поклонился.

— Дозволь говорить, Великая Мать.

Женщина не пошевелилась. Лишь взгляд ее вынырнул из неведомых глубин, зримых только ей.

— Подойди, — голос Великой Матери оказался бархатным, мягким, как облепивший камни мох.

Мужчина поспешно шагнул ближе. Замер на почтительном расстоянии и снова чуть склонил голову, словно боялся поглядеть седой диве в глаза.

— Говори, — мягко, но властно разрешила женщина.

— По последним сообщениям еретики, променявшие владык стихий на духа из машины, набирают силы, Великая Мать. Если не остановить, уже совсем скоро они возьмут под свою руку весь рубеж. Вера в духа из машины крепка на рубежных землях и продолжает набирать силу. Дары стихий под запретом. К стихиям смеют взывать лишь избранные. Те, кто делает это своевольно, подвергается гонениям. Юг рубежных земель уже поддался этому помешательству. И зараза постепенно ползет на север.

— Мне это известно.

Мужчина замолчал, хотел было поднять глаза на седую диву, но не осмелился.

— Продолжай, — поторопила Великая Мать.

Мужчина распахнул полы балахона и вытащил тубу на кожаном ремешке. Крышка на трубе сидела плотно, но снялась легко. Пальцы ловко подцепили скрученные в рулон бумаги, выудили на свет, развернули. Мужчина пошелестел листами и принялся передавать их один за другим Великой Матери.

— Последний указ о запретах на магию. Это о распространении запретов по всей территории ОТК. Это о продвижении идей в северные земли… Вот еще.

Женщина с интересом просмотрела документы. На лице ее мелькнула тень удивления.

— Они это сами придумали? Или?

— У нас нет доказательств ни того, ни обратного, Великая Мать.

— Но у тебя должно быть собственное мнение.

— Если Великая интересуется моим мнением, то я считаю, что они сами не могли до такого додуматься. Но и поводов для прямых обвинений у нас нет. Я вижу за этим волю еретиков, но все делается чужими руками. Руками Консорциума. И если мы не вмешаемся, то истинная вера падет на рубежных землях и детей владык стихий не останется там вовсе. А мы не можем подпустить еретиков так близко. Это прямая угроза всему.

Великая Мать задумчиво поглядела на мужчину в балахоне.

— Значит, они хотят нарушить равновесие? Хорошо. В таком случае мы ответим. Займись этим.

— Ты хочешь, чтобы я отправился в рубежные земли?

Женщина с удивлением поглядела на мужчину в балахоне. Губы ее покривились в едва заметной улыбке.

— Ты теряешь хватку. Нет, я не хочу, чтобы ты плыл туда. Найдите человека, который сможет добиться перевеса сил в нашу сторону. Но учти, что он не должен знать о нас, не должен знать, кто и зачем его ведет. Каждый поступок его должен быть изъявлением его воли.

— У нас есть такой человек, Великая Мать.

— Тогда зачем ты отнимаешь мое время? – в голосе женщины послышались раздраженные нотки. – Ты знаешь, что делать. Иди. И держи меня в курсе любых изменений.

Мужчина в балахоне отступил, молча кланяясь. Он так и пятился спиной мелкими робкими шагами. Через полсотни шагов рискнул все же повернуться к идолам спиной и затрусил прочь.

Он знал, что делать. И нужный человек в самом деле был у них на примете.

Скачать отрывок «Ученик мага»